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第六十三章 决战大东沟(九)

  由于夏威夷的争端,美国目前跟日本的关系颇为恶劣,但同时又忌惮中国深不可测的发展潜力,因此巴不得双方打成两败俱伤的局面,不像其他列强都或多或少地有些偏向。

  因此亨利的评论没有掺杂多少倾向性,是诸位西洋军官中最为客观的,但他不知道的是,日本人根本就没带鱼雷......

  由于丰岛海战中鱼雷暴露出了射程太近、可靠性也差的弱点,再考虑到鱼雷一旦被敌人炮火击中殉爆的后果,日本联合舰队在出海前一条鱼雷都没带上。

  因此,就算现在发现铁甲舰的抗打击能力远超自己的预料,日本人也只能继续依靠火炮这唯一的武器了。

  好吧,冲撞也是一个选择,但之前扶桑号的沉没已经充分说明了过分靠近定镇二舰的后果,不到没办法的时候,日本人是不会拼命的,尤其他们现在又重新取得了局面上的优势,就更没必要冒险了。

  不过,相较防御坚固到令人绝望的定镇二舰,已经多处中弹的经远号无疑是个软得多的柿子,因此理所当然的、日军几乎所有够得着的舰炮都瞄准其猛烈开火。

  只见经远号的附近不断有水柱冲天而起,舰上的火势也进一步扩大,渐渐有失控的迹象,而由于水下无防护部位中弹进水、那条窄窄的水线装甲带也下降到了十分危险的位置......

  经远号的帮带大副陈荣是个勇敢无畏之人,他也知道现在经远号不宜撤退,但基于自己的职责,还是将目前军舰的状况如实向管带林永升作了报告,“林军门,如果不马上退出战列灭火堵漏,照现在这样子,十分钟后就算还没沉没,也不可能开回威海卫了......”

  听到大副的汇报,林永升果然如其所料的那样摇了摇头,他并不知道日方各舰全都没带鱼雷,因此很自然地担心自己撤退后定镇二舰失了掩护会被敌人迫近雷击,至少也得要坚持到平远过来接班之后,才能这么做吧?

  想到这里,林永升立即命令旗语兵向旗舰发出信号,建议北洋本队主动向平远靠拢,否则以平远那慢悠悠的速度,还不知道要啥时候才能加入战斗。

  唯一值得高兴的,大概是平远号无论如何都会比秋津洲号更早赶到,毕竟发现秋津洲号重返战场后,定远号就一直带着双方的军舰往相反的方向开,再加上秋津洲号本来就比平远号距离主战场更远,就算前者不顾伤势继续开着强压通风,也还得跑上好一阵子呢!

  定远号虽然信号旗被毁发不出命令,但是友舰发来的旗语还是可以看得到的,刘步蟾听过汇报后沉吟不语,担心这样做会被敌人追在身后暴打。

  不过很快刘步蟾就想到,目前本队就剩三艘军舰,其中定镇二舰的设计又根本不怕追尾,因此即使被日舰追尾、也只损失了经远号的火力,占比顶多也就一成左右,这样的代价应该是付得起的。

  本来,在只能通过定远号的行动来间接指挥的情况下,刘步蟾还得担心突然左转会跟左边的友舰相撞,但短横队的阵型中间距本就留得比较大、之前广甲号逃跑后留出的间距又还没完全填上,因此刘步蟾再无这方面的顾虑,拿定主意后立即就下达了命令。

  作为建议的提出者,林永升刚刚看到定远号开始转向,就马上下令经远号也跟着左转,同时命令座舰开足马力将航速提上来。

  话说在战前确定阵型的时候,经远号其实作出了很大的牺牲,为了最大化的发挥定镇二舰的强大火力,最快可以跑到14节的经远号被安排到了本队的右翼,一直只能放慢航速到11节左右,但现在这么一左转,经远号的航速优势终于可以展现出来了。

  北洋三舰的突然反转打了日本人一个措手不及,尤其是本来已经位于其背后的那三艘弱舰,这下却要跟北洋三舰面对面了,而且因为航向交叉的缘故,双方的距离迅速拉近!

  虽然出于压制日军四大防巡火力的目的,定镇二舰上的七门(有一门被日军炮火击毁)305mm巨炮都没有余暇对付这三艘打酱油的无防护军舰,可是经远号的情况就不同了。

  转向后由于角度的变化,她的前主炮与两侧耳台副炮都没法攻击那四艘防巡了,自然只能拿出现在自己正面的三艘日军弱舰出气,于是后者就杯具了......

  经远号开始转向后不到3分钟,三艘日舰中排在末尾的武藏号就被一枚150mm爆破弹击中而燃起了大火,还没等它转向退出战列,又有一枚同样的炮弹打在了水线附近,武藏号的舰体开始倾斜、航速明显下降。随即又被一枚210mm口径的爆破弹打个正着,超过20公斤银色炸药爆炸所产生的炽热银焰和强大冲击波给了这艘标排不足1500吨的无防护军舰以致命一击。

  虽然由于持续转向的原因,之后经远号就再也没有炮弹打中这艘军舰,但是伤重难救的武藏号最终还是在9分钟后完全沉入了大海,船上231名官兵当中只有不到50人获救。

  而另一方面,北洋三舰出人意料的转向也令经远号渐渐远离了日军四大防巡,所要承受的炮火密度迅速降低,林永升赶忙命令部下抓紧机会灭火堵漏。

  结果原本看上去已经快不行了的经远号竟然又缓了过来、至少情况没有继续恶化,这可算得上是一个意外之喜。

  与此同时,日本联合舰队的司令官伊东佑亨却发现自己陷入了十分尴尬的处境,由于四大防巡处于外圈,而且排的是纵队,转圈的半径要比北洋三舰大得多,如果想要优先干掉经远号这个眼看就能下肚的猎物,就只能顺势转一个大圈先脱离战斗、等到完全调头之后再从北洋三舰的后方追过去,这不可避免地会耗费很多时间。

  而如果想要节约时间,日军的纵队就只能立即反转以黏住北洋三舰、避免脱离战斗,但那样做的话,跟它们最近的就会变成船坚炮利的镇远号了......

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