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第六十一章 决战大东沟(七)

  “菊人,好样的!这才是我北洋海军的管带!”,刘步蟾眼含热泪看着超勇号一点点沉入海底,在传声筒中大声激励全舰官兵道,“全力以赴、打沉扶桑!不要浪费超勇号争取来的宝贵时间!”

  此时扶桑号上也已经是伤痕累累,虽然铁甲舰防御坚固,但它毕竟舰龄太大、而且老式铁甲舰的防护设计也有较大缺陷,在北洋四大铁甲舰的围攻下渐渐难以支持,而银色炸药无以伦比的纵火效果更是将扶桑号变成了一片火海,烧得鬼子哭爹喊娘。

  虽然扶桑号上的鬼子竭力扑救,却因为新的起火点不断出现,人手也渐渐吃紧,怎么也没法控制住火势。

  但即使情势已经如此危急,扶桑号的舰长新井有贡海军大佐也始终没有下令退出战列,他很清楚现在扶桑号已经成为了这场海战胜负的关键,如果扶桑不能顶住,那么抗打击能力加起来都不如扶桑一艘的金刚、比睿这两艘老舰也会很快步其后尘。

  这三根难啃的骨头都啃下来了,北洋本队四舰就可以放心大胆地对基本都没什么装甲防护的日军后队四舰大肆屠杀,那么此役便彻底大势已去了......

  因此,无论多么困难,扶桑号都必须坚持下去,这一点不仅新井有贡意识到了,松岛号上的日本联合舰队司令伊东佑亨也同样明白,他一边命令冲过头的松岛号与严岛号加速右转绕到北洋本队背后重入战团,一边让旗语兵严令扶桑、金刚、比睿三舰不得撤退。

  同时,日舰所有够得着的火炮全都瞄向北洋水师旗舰定远号猛烈开火,希望能够将其击沉、至少是给予重创迫使其退出战斗,只有那样,日本联合舰队才能反败为胜。

  有那么一刹那,伊东佑亨几乎以为自己看到了胜利的曙光,扶桑号打出的一发口径240mm的爆破弹不偏不倚地命中了定远号毫无防护的舰首部位,一声巨响之后,定远号的舰首立即涌出了浓烟,日本联合舰队上下无不欢声雷动。定远号装甲再厚,一旦燃起大火,在目前这样激烈的战斗之中也会非常危险。

  然而,令日军官兵无比沮丧的是,定远号舰首冒出的浓烟很快就消散掉了,这艘让其无比忌惮的巨舰看上去并没有什么大碍,反而像是一头被激怒了的野兽一样,变得更加勇猛......

  不过定远号管带刘步蟾却是暗暗擦了一把冷汗,多亏有李晖的建议,定远号的舱室布置早就进行了调整,如今前甲板下方已经没有任何容易引火的设施或物资,只要堵住破口阻止进水(命中部位比较靠近水线)就行了。没有救火任务分散人手的情况下,这并没有太大的难度。

  而如果前甲板下面还像之前那样是军医院的话,这一炮势必会引燃里面堆放的被褥、纱布、酒精等易燃物而引发大火,那后果可就严重了......

  “托东阳的福,现在的定镇二舰已经没什么弱点了,我还有什么好怕的?”,想到这里,刘步蟾豪情顿生,命令定远号(带着其他三艘军舰)顶着猛烈的炮火逼近扶桑号以提高火炮命中率,尽快将这个硬骨头啃下来。

  此举很快就收到了效果,连续中弹的扶桑号终因进水太多导致主装甲带降到了水线之下而迅速失去了防护能力,此后仅仅过了不到5分钟,这艘昔日东亚海域最强的铁甲舰就不甘地沉入了大海。与其一同沉入海底的,还有自舰长新井有贡海军大佐以下共203人......

  扶桑号的沉没令日军的士气遭到了重挫,日舰比睿号的舰长更是绷断了心中那根早就拉紧了的弦,他不顾伊东佑亨禁止撤退的严令,以舰上起火需要自救为由擅自退出了战列,气得伊东佑亨当场破口大骂。

  比睿号擅自撤退之后,日方的最后一艘铁甲舰金刚号就成为了北洋四舰全力攻击的唯一目标。

  金刚号虽然号称是铁甲舰,但装甲厚度也就跟之前沉没的千代田号一个档次,而且还是十分落后的锻铁甲,根本就防不住北洋水师的大口径爆破弹。

  再加上金刚号的舰龄过长、防御力进一步降低,在北洋四舰的集火攻击下只坚持了十几分钟,就因为火势失控、蔓延到弹药库引发殉爆、在一声震天撼地的巨响中飞上了天,全舰官兵无一生还......

  在不到半个小时的时间里连续失去了三艘铁甲舰,让自从吉野号撤离战场之后就有些信心动摇的伊东佑亨萌生了撤退的念头,但是这就意味着后队的四艘日舰都将遭到抛弃,因为它们的航速比北洋本队的四艘铁甲舰还慢、很难摆脱追击。

  虽然那四艘军舰的定位只是炮灰,但舰上的人员却都培养不易,如果他们全都牺牲掉、再考虑到目前已有的损失,日本海军必然元气大伤,就算内阁紧急拨款添置军舰、恐怕也没那么多合格的海军官兵来开了。

  因此伊东佑亨迟迟下不了壮士断腕的决心,而就在这个时候,远处的薄雾中隐隐现出了一艘军舰模糊的轮廓......

  “是秋津洲还是吉野?”,伊东佑亨的脸上登时现出喜色,虽然他暂时还不能确定到底是哪一艘,但无论哪一艘重返战场,都会令目前战场上双方的实力对比发生巨大的变化。

  而或许是老天也不希望这场大海战突然终止,北洋本队左翼的来远号连续被两发装有苦味酸炸药的炮弹命中,导致舰上的火势濒临失控,被迫暂时退出战列以全力扑灭火灾,这一增一减之后,日本海军重新占据了实力上的优势。

  于是伊东佑亨把心一横,决定抓住北洋水师本队仅剩三艘军舰的难得战机反败为胜!

  而北洋水师这边,看到那艘暂时还不能认出是哪一艘的日舰出现后,登时人人色变,刘步蟾更是心中一沉。

  之前致靖小队去追两艘逃跑的日舰,现在致靖二舰不见踪影,却有一艘之前逃跑的日舰重回战场,难道说邓世昌他们不但没能打死落水狗、反倒被狗咬死了?

  致靖二舰的购价在北洋水师中仅次于定镇这两艘巨舰,战术意义更是重要,如果偷鸡不成蚀把米、将这两艘军舰给葬送了的话,那这生意可着实亏大了啊!

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