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第五十六章 决战大东沟(二)

  由于其他各舰都不知道丁汝昌遇难,因此北洋水师官兵的士气并未因此受到什么影响,但是看上去很是不妙的战局却让刘步蟾的信心有些动摇。

  即便胆魄过人,刘步蟾的心态也不可避免地出现了一点微妙的变化,“李东阳战前总说我们的炮术比日本海军的要强很多,真是这样吗?现在我方军舰已经挨了不下十发大口径(100mm以上)炮弹,自己却连一发炮弹都没能命中日舰呢!”

  “风险投资公司”派到定远号上的一个名叫“周春雨”的生化兵猜出了刘步蟾的想法,笑着安慰他道,“咱们的火炮射速慢,打出的炮弹数量远没有敌人那么多,以概率学来说,样本越少受运气的影响就越大,才区区十多分钟时间,就算一发未中,也不能说明什么问题。而且我一直相信,运气这东西总体上是守恒的,不会一直不好或者一直好,咱们之前都没打中,其实是在攒人品,一旦这些攒下来的人品爆发出来,那就是日本人的末日啊!”

  对于以“人品”来代指运气的怪异用法,现在的刘步蟾已经不再陌生,但周春雨的说法也只是让其稍稍安心而已。

  但刘步蟾没有想到的是,周春雨的话音刚落,就听见远处传来了一声宛若暴雷的巨响,登时面露惊喜之色道,“听这爆炸声,像是10吋爆破弹?莫非是超勇或者扬威号的主炮打中了?

  司令塔内视界受限,刘步蟾并没能亲眼看到这一炮的威力,但中弹的日军第一游击队旗舰吉野号上却已经是满目哀鸿。

  那枚超勇号主炮打出的254mm爆破弹准确地命中了吉野号右舷中部,顿时就炸开了一个大口子,爆炸产生了就算是在薄雾中都显得无比耀眼的眩目白光和超过四千℃的高温,瞬间点燃了煤仓里堆积的优质燃煤,吉野号上顿时火光冲天。

  滚滚浓烟在甲板风的作用下几乎将整艘军舰笼罩其中,就连身在司令塔内的一游司令官坪井航三也被呛得咳嗽不止,过了大半分钟才勉强将一句话说完,“立即......咳咳......统计......上报......咳咳......损伤和人员......伤亡情况!”

  坪井航三的这句话才刚刚出口,就感到舰身又是一震,原来扬威号的主炮也开和了!

  不过鬼子这次运气不错,炮弹打在了吉野号右侧耳台那门152mm速射炮的炮盾上,毕竟是爆破弹而非穿甲爆破弹,打在有装甲防护的部位就没多大用了,吉野号算是逃过一劫。

  不过二十多公斤银色炸药爆炸时产生的高温和冲击波还是导致这门152mm速射炮的炮管变形而彻底报废,就算不考虑浓烟的干扰,吉野号引以为傲的犀利火力也随之骤减了超过两成......

  而吉野号的劫难并未就此结束,几乎就在扬威号建功的同时,一发来自于平远号主炮的260mm爆破弹击中了它的前甲板,超过40公斤银色炸药爆炸所产生的可怕冲击波直接将吉野号的前主炮给炸飞了!

  而其产生的炽热白焰迅速点燃了日本人战前已经特意打湿阻燃的木质甲板,火势迅速蔓延,又引燃了吉野号官兵为了提升火炮射速而提前堆放到甲板上的大量发射药包、接着那些同样被堆放在甲板上的炮弹也被引爆......

  前后持续了数十秒钟的可怕殉爆之后,本就已经狼藉不堪的吉野号上已经完全变成了人间地狱......

  “前部三门主炮已经全部报废,侧舷的十二公厘速射炮也已经有超过三分之一不能使用,甲板上火势猛烈、右侧煤仓的大火也已经失去了控制......”,得知这一连串的噩耗后,坪井航三脸色惨白,差点就要摔倒在地,他心里很清楚,现在的吉野号已经完全丧失了战斗力。

  想到吉野号对于日本海军的重大意义,坪井航三不禁萌生退意,可是少了吉野号这艘最强的战舰,日本海军还能如愿取得这场决战的胜利吗?万一要是最终战败,自己会不会因为过早撤退而成为替罪羊?

  眼看坪井航三犹豫不定,吉野号的舰长河原要一不禁大急,虽然穹甲未被击破保证了最基本的浮力,令吉野号暂时还没有沉没的风险。但如果不能迅速扑灭渐渐失控的大火,让其蔓延到弹药库等重要舱室,那肯定还是没法幸免于难,而在交战状态下又如何能够腾出人手来全力灭火?

  再说了,一艘已经失去攻击能力的军舰,就算勉强留在战场上,又有多大的实际意义?

  碍于日本军队的等级森严,河原要一不好直言不讳地指出坪井航三的错误,只能绞尽脑汁地帮他想出了一个撤退的借口,“司令官阁下,吉野号不容有失,现在必须全力灭火,等到火势平息之后再重回战列......”

  坪井航三听后顿时眼前一亮,退出战列灭火算不上什么罪过,吉野号只要不远离战场、摆出一副随时准备重新投入战斗的架势,事后他就不怕别人问罪。

  坪井航三当然知道,河原要一所谓“等到火势平息之后再重回战列”根本就是说说而已,以吉野号伤势之重,回国后至少得修一个多月,就算能够灭掉大火,也不可能重新投入战斗了,不过呢,反正他现在需要的,也只是一个战后能够推卸罪责的借口而已......

  “河原君,你说得很对,帝国最重要的军舰不能无谓地损失掉,立即退出战列救火。准备救生艇,我要转移到秋津洲号上继续指挥战斗!”,坪井航三拍了拍河原要一的肩膀,掷地有声地说道。

  “换舰?在这种编队航速超过16节、而且还在急转弯的状态下?开玩笑吧?”,河原要一立即就听出了坪井航三根本就是明知不可能这样而故意摆出一副舍生忘死的样子以便在战后评定的时候占到便宜,心照不宣之下,他马上适时地进谏道,“不行啊!司令官阁下,现在我们第一游击队正在高速转向中,很难成功放下小艇,如果因此导致司令官阁下不幸殉国、编队失去统一指挥,那卑职可就是大日本帝国海军的罪人了!请恕卑职不能从命!以当前的形势,应该还是临时指定一艘暂代旗舰、由该舰舰长暂时代替您来指挥,要更为稳妥一些......”

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