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第四十九章 塞翁失马

  “另外要说的是,别看日本人在这次遭遇战中取得了完胜,但你们也要看看他们投入了多少力量,四艘高速巡洋舰占了日本海军至少六成的实力,而没参战的那艘高千穗号又是其中最弱的,因此完全可以这么说,丰岛海战中日本海军投入了超过一半的实力,以如此强大的实力,完胜济远小队,那不是理所当然的吗?”,李晖说到这里,突然露出了高深莫测的笑容,“其实在我看来,从某种意义上来说,济远号一发炮弹也没打中,可能反而是一件好事......”

  “我之前其实也说过啊,你们都没记在心里吗?日本海军经费虽然比我们高得多,但其实仍未竭尽全力来添置战舰,因为之前日本的决策者也并不清楚什么时候会与我们开战。不久前日本人刚刚花大价钱在英国订购了两艘战列舰、却马上就跟我们开战了,这样的失误简直太低级了,原因也正在于此。说起来,这件事对我们倒是个好消息,因为上百万英镑的资金作为预付的款项用了出去,却要到三年后军舰才能建成,无法在这次战争中派上用场,这是他们重大的失策、甚至可能会是致命的失策。”,李晖嘲笑了一下日本政府所犯的错误,但他的脸色却仍很严肃,“不过即使如此,日本政府仍然有余力紧急调拨至少100万英镑的硬通货用于添置军舰,如果丰岛海战中我们有大口径炮弹打中了日舰,其远超黑火药炮弹的破坏力肯定会引起日本海军的高度重视,如果他们以此为由说服日本政府紧急拨款购舰的话,那我们就将要面对更加强大的敌人。而现在丰岛海战是我们一边倒的完败,那日本人很可能就会小看我们,就算日本的情报部门已经得知了我们大量购进爆破弹的消息,在陆军的阻挠下,日本政府也未必会同意增拨海军经费来加强军备了......”

  事实上,丰岛海战的惨败不但让日本政府对北洋水师的实力产生了低估,也让清廷和李鸿章感受到了压力,好在由于老大帝国一直以来对东边这个岛国邻居的盲目轻视,倒还不至于直接认输求和,反倒是有利于北洋向朝廷伸手要银子。

  没办法,晚清的财政体制就这个德性,户部的银子永远都是入不敷出,只能先保证急需的那些用项,因此北洋水师打得越差,反倒能够争取到更多的经费,这实在是让李晖哭笑不得。

  但不管如何,清廷紧急拨付给海军购舰的款项总归是有所增加,达到了240多万两,而历史上仅有194万两......

  240多万两银子,以目前国际上的汇率计算,约合40万英镑,就算战时购买要贵一些,也绝对买得下一艘与日本吉野号同级、甚至更好的防护巡洋舰了。但令李鸿章没有想到的是,李晖得知他的想法后却立即出言劝阻......

  “日本人当初购买吉野号时只花了30万英镑,您现在有40万英镑,完全买得起一艘更好的军舰,但我个人的看法,还是不买为好......”,李晖见李鸿章一脸不解,便又对其解释道,“首先是没有必要,虽然济远沉没是个不小的损失,但只要作为决战力量的定镇与具有机动能力的致靖还在,敌我双方的实力对比就不会发生根本性的扭转,既然我方的实力可保必胜,那么又何必浪费银子添置军舰呢?虽然这么说有些对不起子香他们,但是中堂,其他的地方也要用钱啊!”

  李鸿章这些天都快为银子愁疯了,如果李晖所言确实,那对他来说无疑是一个大好的消息,可是丰岛海战的惨败还是不可避免地令他信心动摇,忍不住再次问道,“东阳,你就这么确信,我北洋海军一定能够打败日本人?”

  “是的,只要我北洋舰队别再将少量军舰分出去单独执行任务,让日本海军的高速巡洋舰发挥航速的优势各个击破。”,李晖充满信心地回答道,顺便还隐晦地对李鸿章之前没听他的忠言表示了不满。

  “东阳还在怪老夫不听劝告?可谁知道那倭人竟然会无耻到不宣而战啊!”,李鸿章为自己的错误辩解道,“何况如果没派济远小队出去,高升号和操江号必然难逃一劫,得失之间也很难说清楚啊!”

  李晖摇了摇头,毫不退让地纠正了李鸿章的错误理解,“我并非是说不要护航,而是说护航的时候不能只派一两艘军舰,如果丰岛的时候日本一游三舰遇上的是我北洋舰队主力、而非是两艘弱舰,他们还敢动手吗?”

  “全体出动来进行护航?那么运输船也要集中起来使用了,否则耗费就太大了。但如果这样做,一旦遇上日本海军的主力,那就别无他路、只能决一死战了......”,李鸿章想到这里,不禁又是一阵心虚,下意识地再次问道,“东阳,真的必胜无疑?”

  “是的,必胜无疑,现在我们的炮弹已不吃亏,甚至反而还要比日方所用的厉害许多,定镇二舰巨舰大炮的优势因此得以完全发挥出来,日本人的新锐军舰虽多,却都是防御力低下的防护巡洋舰、也就是以前说的穹甲快船,以此来跟咱们进行主力决战,就好像是轻骑兵与重骑兵正面肉搏,焉有不败之理?至于日军的速射炮,如果真的厉害到足以对铁甲舰构成致命威胁,那泰西列强的海军主力舰为何还用射速较慢的大口径主炮?”,李晖深知李鸿章对西方列强的迷信,此时便利用这一点加强说服力,果然就见李鸿章的表情缓和了下来,不由心中一松,便又从另外一个角度分析道,“既然已经必胜无疑,那么添置新舰便全无必要。甚至从某种意义上来说,如果咱们真的买了新舰,那么将来的海上决战反倒有可能出现一些变数......”

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