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第二十一章 首笔交易

  虽然矿冶子分支内置的科研年代基本都是同级当中最靠前的,即使是“先进冶金学”这样的4级科技也仅为1875年,但所需的研究经费依然高达24公斤白银,而更让李晖头痛的是,研究这项科技居然需要整整61天、正好两个月的时间......

  “两个月的时间太长了,虽然还在容忍的范围内,但真要拖到八月份,老李说不定会对我产生怀疑,而一旦行动受到监控,我就很难找到机会将系统产品给放出来,那时可就麻烦大了。还是提前一点完成交易比较稳妥......”,一番考虑之后,李晖终于下了决心,首次对系统科技的研究进行了“加速”,令这项研究只花了31天时间,到6月30日就告完成,节约了整整30天时间。虽然李晖为此多花了六千多两纹银,但在他看来,付出这样的代价还是值得的......

  事实上,李晖为这笔交易而做出的投资远不止这笔支出,之前招出的5级特工范明累计消耗的白银迄今(7月1日)为止已达300公斤。

  而要完成这笔交易,范明还需要有一艘货船和足够操纵这艘轮船的人手、以及必需的燃煤、维护器材和船员们生活所需的基本补给,为此李晖又花费了将近350公斤白银,若非之前拿到了10万两银子的定金,系统造价又极其低廉,恐怕已经玩不转了......

  轮船这样的大型装备可以在具现化之前就部署人手并放入载货(包括燃料和补给品),就如同生化兵在具现化之前也可以给其配备武器弹药一样,而且只要水深足够、并且可视距离内没有外人就能直接将舰船放到水面上,不需要有码头设施,这让李晖行事方便了许多,而且还利于保密。

  事实上也正是因为事先知道了这些,李晖才敢跟北洋做军火生意,可惜这样的便利也就在具象化出来的那一次起效,之后这艘被命名为“启明星”号的货船就完全泯然众人了,让贪心不足的李晖多少有些遗憾。

  不过,即使只是这第一次交易的收益,就足以让李晖高兴得合不拢嘴了......

  根据之前达成的协议,这次启明星号上的载货一共包括3个基数的钢弹壳、足够填充一个基数炮弹的银色炸药以及配套的真假引信和发射药包(栗色火药),可以组装出两个基数的教练弹和一个基数的实弹。

  但得知“风险投资公司”(李晖的恶趣味)直接带来了炸药成品而非之前谈判中所说的炸药原料后,李鸿章(为了尽量避免这笔交易的细节对外泄露,也担心错失这次低价购进弹药的机会,老李难得地亲自出马了。)当场就表示了不满。

  李晖连忙解释,说自己将炸药配方转让给了这家公司、条件是对方以后必须以成本价向北洋供应银色炸药和白色炸药(氯酸钠凡士林炸药),考虑到天津机器局那糟糕的生产管理水平,这样做更安全、也更省钱。

  李鸿章这才脸色稍霁,却还是有些担心清流抓住这个环节做文章......

  “现在货物都送上门了,难道还有退回去的道理?只要这笔交易成交,就算清流们再蹦达,也没法继续刁难海军了,而且我们还可以藉此试探一下清流的底线,如果他们对此没有太大的反应,那就说明可以继续这样钻空子,就算有反应,咱们其实也没什么实质性的损失,总比现在他们还没出招、咱们就自己吓自己要好......再说,一个月多前中堂上书要求进口一些实弹用作测试的奏折被驳,清流已经算是赢了一场,现在他们应该不敢继续得寸进尺、在这种小问题上也死抓着不放,否则万一被人认为这不是私人恩怨、而是帝后两党的争竞,那性质可就严重了......”,李晖的这些话成功地说服了现在已经对清流们一肚子意见的李鸿章,这笔生意也最终顺利成交。

  虽然价格前所未有的便宜,但毕竟包括了400枚305mm爆破弹、100枚260mm爆破弹(弹药基数是70发炮弹,李晖凑个整数造了100发,顺便照顾一下一直缺少弹药的平远号。)、400枚254mm爆破弹和1200枚210mm爆破弹,总价接近70万两纹银,以系统造价的低廉,李晖从中获利不下60万两,折算成纯银多达21吨。

  有了这笔巨款,李晖实际上已经具备了独立发展的基础,若非不想被鬼子占了便宜,李晖现在也有些问题需要先想清楚,其实他现在就可以扯旗造反了。

  或许也正是这样的认识,此后李晖在李鸿章面前也愈发地没大没小起来,不过可能是因为老李实际上是将李晖当成幕僚来用,所以暂时还能容忍......

  对李鸿章来说,只花了70多万两(包括津局组装和仓储运输的费用)银子就几乎彻底解决了海军炮弹威力不足的问题,绝对是捡到大便宜了,但七十多万两银子无论如何都不是小数目,这笔钱呼啦啦地花出去之后,海军方面已经几乎一点可以应急的资金都没有了。虽然李晖之前利用津局等其他北洋控制的机构部门省下来、或者骗到经费后改变名目补贴北洋水师的银子不下二十万两,使得北洋水师在这个年度实际获得的经费创了新高,而使用上却俭省了不少。

  但问题是,老李跟风险投资公司敲定这笔弹药交易时,北洋水师1893年度的经费已经用掉了一些(还好是按旧历计算年度,不然剩下来的更少。),而且李晖建议书中的四项必要支出与海军官兵薪俸、军舰维护等必需的花费都无论如何不能省掉。

  因此,能够从剩余的经费里挤出购买那批弹药的银子,已经是极限了......

  结果,这一年夏天江南制造局山寨出目前就连日本都还不能自造的120mm速射炮后,老李也只能看着眼馋。

  而李晖也这才明白,为何历史上江南制造局生产的十二门120mm速射炮当中只有五门被北洋买下,却让人不解地装到了因为军情紧急而临时从广东水师借调的广乙、广丙这两艘千吨级鱼雷炮舰上,恐怕是钻空子以广东水师的名义出的银子吧?

  话说现在李晖已经完全看明白了,李鸿章、或者说北洋系统根本就不缺钱,至少能够在短时间内自筹出几百万两银子,可是空有如此财力,却没法将其用到北洋水师身上,否则就要小心被清流们弹劾他图谋不轨了......

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