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第十章 其实不缺钱

  虽然李晖话中散发出来的傲气让北洋水师众将都或多或少地有些不满,但舰队火力大幅加强的好消息却还是让很多人都情不自禁地发出了欢呼。

  当然,也有聪明人提出了质疑,济远号管带方伯谦便以略带嘲讽的眼神看向李晖,冷笑道,“多配开花弹的要求,我们也不是没有向中堂大人提过,但每回都以经费不足而未被采纳。不知道大人是怎么解决这个问题的,可别说是减少产量省出钱来,海军这两年里就连廉价的实心弹都不够满足训练的需要,如果靠这种办法省钱,我们岂不是连最低限度的训练水平都没法保证了?”

  面对方伯谦的质疑,李晖的脸上却看不到半点紧张之色,却笑着点出了一个后世很少有人知道的事实,“其实,海军这两年的经费一直都在增加吧?”

  翁同和上奏折两年停止拨款这件事在后世一直被认为是北洋水师输掉海战的最直接原因,但很少有人知道老翁只是在这两年里禁止海军(不光是北洋)外购武器弹药而已,如果只看经费总额的话,这两年里北洋水师获得的银子其实反而是在持续增加的,到甲午战前更是接近200万两银子一年(包括实际到账的海防经费140多万两再加上由海军衙门另拨的八大远的维护和人员薪资花费四十多万两)......

  李晖说的确是事实,但定远号管带刘步蟾听后却顿时勃然大怒,“账面上的钱是多了一点,可是现在朝廷不准外购,只能高价从津局购买弹药,本来就质次价高,去年开始居然又涨价了!”

  刘步蟾所言非虚,因为这个年代的中国军工企业因为管理不善和人员素质等方面的问题,生产成本远比国外企业高得多,相同型号的武器弹药,国货的成本价居然要比万里迢迢卖到中国来的进口军火还普遍高出一倍以上(当然也有例外,总的来说,技术门槛越高、生产难度越大,跟进口产品的价格差距就越大。)。

  而且正如前文曾经提到过的,这些国货不但价高,质量也一塌糊涂,就拿天津机器局生产的炮弹来说,仅仅是能够合膛这一最低的要求,就能刷掉超过一半的产品,情况最糟糕的时候甚至有过一批炮弹全都不合格的尴尬事,因此,北洋水师的采购花费等于是在本就很高的基础上又抬高了一倍以上。

  此外,由于清末中国工业才刚刚起步,就算是所谓的国产货,原料设备也严重依赖进口,而这两年里白银持续贬值,明显增大了外购的成本,也在客观上持续推高国产弹药的生产成本。由于这些因素的影响,明明清廷这两年里拨给北洋水师的银子有所增加,但是北洋各舰实际到手而且能用的炮弹却还不足之前的三分之一,甚至连基本训练的需要都无法满足......

  李晖穿越后不久便进了天津机器局,就算穿越前不知道这些,现在也肯定知道了,他之所以提问激起北洋水师众将的怒火,其实只是为了给对方留下更深刻的印象。现在目的既已达到,李晖也不再饶舌,马上说出了自己解决问题的办法,“也就是说,海军目前的问题其实不是经费不够,而是津局所产的弹药太贵,只要这个问题能够解决,海军配足开花弹就没有任何障碍了,对不对?”

  这个问题其实早在当初李鸿章接见时李晖就已经谈过了,但现在他提出的解决办法却与当初所说的有了很大不同。要说一开始的时候,李晖对改善天津机器局的管理还是很有信心的,谁知李鸿章嘴上答应得好好的,李晖真要动手的时候,他却一不准李晖清除那些无能还添乱的关系户、二不准李晖降低那些家伙的薪资,这改革还怎么进行下去?

  结果李晖只能对原先的制度小修小补,人员上也只能拿那些没后台的家伙开刀。靠着这些治标不治本的举措,李晖虽然多少也帮助天津机器局提升了一点产品质量、降低了一点生产成本,但却远不足以改变北洋水师目前的窘境......

  与此同时,随着系统科技一个个研究成功,系统能够生产的产品种类日益齐全、而且越来越先进和廉价,不久之后李晖就有能力靠自己来解决北洋水师的弹药供应了,于是他的心底里很自然地冒出了一个更加急功近利的想法......

  “东阳你是说,通过天津机器局,直接从国外订购爆破弹的所有组件,然后津局将其组装起来,再作为自造的炮弹卖给我们?”,刘步蟾听后顿时目瞪口呆,他怎么也没想过还可以这么明目张胆地钻空子。

  李晖却微微一笑,表示根本无需大惊小怪,“其实这并不稀奇,就拿平远号来说,船政号称是完全自产,但她上面的火炮、装甲和锅炉还不都是从国外进口的?既然有这样成功的先例,为什么咱们不能效仿呢?”

  “说的也是,就算清流找茬,也可以用这个例子给堵回去,其实不光是船政,包括天津在内,国内的各个制造局有哪一家能够完全不要外购的?有本事,他们就让国内的制造局全都停止外购啊!”,刘步蟾终于完全想通,脸上也重新露出了笑容。这时济远号管带方伯谦大概是对李晖说济远号战力不如平远号不服,张开嘴要反驳,担心被这个家伙打断当前话题的刘步蟾马上瞪向方伯谦怒哼一声,那个怂货顿时就蔫了。很显然,就算这两年里仗着得到李鸿章的宠信自成一派,但方伯谦骨子里还是很怕刘步蟾这位昔日老大......

  与此同时,李晖又道出了一个喜讯,顺便也给自己开辟了一条财路,“我在海外还有些关系,可以直接与生产商联系,省去了中转的费用,进价会更便宜。不过得询问一下是否有相应的货源。”

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